“Mengejar Matahari”, Klub di Premier League Banting Tulang

Chelsea keluar sebagai pemenang pada Premier League tahun 2015 yang lalu.

Best of The Best

Beberapa klub telah berhasil menunjukan kesungguhan dan konsistensi mereka pada pekan ke-19 Premier League yang telah berlangsung pada 30-31 Desember 2016.

Chelsea membuat 13 kemenangan beruntun di Premier League setelah berhasil menekuk lutut Stoke City saat menjamu mereka di Stadion Stamford Bridge dengan skor 4-2. Hal ini membuat The Blues tetap bertahan di puncak klasemen sementara dengan poin 49.

Sedang tim raksasa Manchester United tetap unjuk gigi meskipun berada cukup jauh dari puncak klasemen. Setan Merah hanya membutuhkan waktu 2 menit untuk memutar balikan keadaan setelah sempat tertinggal 1 gol dari tamunya Middlesbrough. Dengan skor 2-1 Manchester United saat ini bertengger di urutan ke-6 klasemen sementara dengan poin 36.

Permainan Cantik di Awal Yang Indah

Meski diguyur hujan, Mauricio Pochettino berhasil membawa tim asuhannya menang telak saat bertandang ke Vicarage Road tanggal 1 Januari 2017 kemarin. Tottenham Hotspurs menepis prediksi yang mengatakan bahwa Watford akan mampu menahan imbang mereka. Nyatanya Spurs menang 4-1 atas Watford dan berhasil menggeser Manchester City dan masuk dalam empat besar klasemen sementara Premier League dengan poin yang sama yakni 39 angka.

Berhasil naik satu peringkat, The Gunners mendapatkan 3 poin tambahan setelah menang atas Crystal Palace di Stadion Emirates. Menjadi man of the match, Olivier Giroud menyumbangkan satu buah gol (17′) yang disusul oleh sundulan keras rekan satu timnya Alex Iwobi pada babak kedua (56′). Skor 2-0 memastikan Arsenal duduk di peringkat tiga klasemen sementara Premier League.

Sundulan keras G. Wijnaldum membawa Liverpool naik ke peringkat kedua klasemen sementara.

Ambisi dan Totalitas

Dari sepuluh pertandingan yang telah digelar pada pekan ke-19 Premier League, duel antara Jurgen Kloop dengan Pep Guardiola paling menjadi sorotan. Gol tunggal yang dicetak oleh Georginio Wijnaldum pada menit ke delapan membawa The Reds membuntuti Chelsea, yang betah nongkrong di puncak klasemen. Apa yang dilakukan Chelsea bukanlah hal yang mudah, sehingga memang pantas posisi teratas diisi oleh The Blues untuk sementara waktu ini.

Hingga saat ini langkah kerja keras Antonio Conte hanya mampu diikuti oleh Jurgen Kloop. Menang 13 kali berturut-turut belum berhasil membuat Liverpool memimpin klasemen. Bahkan The Reds harus rela berada di urutan kedua dengan selisih poin 6 angka. Namun hal yang menyebalkan ini tidak mematahkan semangat Kloop.

“Saya akui, Chelsea memang sangat kuat. Mungkin kami harus menang 14 kali berturut-turut. Setidaknya, kami telah mengakhiri tahun dengan sangat amat baik dengan mengalahkan City. Tidak ada seorangpun yang mengira kami mampu melakukannya, tapi kami sadar bahwa kami harus menang. Dan tidak hanya itu, kami harus tetap menang!”, ujar pelatih Liverpool itu.

Tidak banyaknya peluang yang tercipta dan kontrol bola yang diluar harapan menjadi alasan Liverpool menang tipis atas City.

“Kami bermain tidak cukup baik, namun kami bertahan dengan baik. City adalah tim yang hebat, sehingga kami harus tetap kompak. Saya pikir kami memang pantas untuk menang”, aku Kloop.

Sebaliknya, Pep Guardiola merasa sedikit kecewa dengan hasil yang diberikan oleh tim yang diasuhnya itu.

“Kami memulai pertandingan dengan baik, namun Liverpool memanfaatkan kesempatan pertama mereka dengan maksimal, dan dalam waktu yang lama kami tidak mampu menciptakan banyak peluang,” ujar Guardiola.

Tertinggal 10 angka dari Chelsea, Guardiola memilih tetap fokus untuk meraih mimpi.

“Kami masih berpeluang di Piala Champions dan Piala FA yang akan datang. Yang harus dilakukan pada posisi kami saat ini adalah tetap fokus pada permainan kami yang akan datang. Kami tidak akan berbicara tentang hal-hal yang terlalu jauh. Kami harus bangkit untuk pertandingan berikutnya.”, tutup Guardiola.

Malam ini Manchester City akan menjamu Burnley di Stadion Etihad pukul 22.00 WIB.